Actualizaciones en vivo del informe IPC de enero: los precios bajan menos de lo esperado

La inflación de los alimentos aumentó ligeramente en enero en comparación con el mes anterior, aunque los aumentos de precios continuaron desacelerándose año tras año.

Los precios generales de los alimentos aumentaron un 0,4% en enero. La cifra es superior a la de diciembre, cuando los precios aumentaron un 0,2%.

Los precios de los alimentos y el costo de salir a comer también se han acelerado desde diciembre. Sin embargo, los aumentos de los precios de los alimentos continuaron moderándose en comparación con el año anterior. En general, los precios de los alimentos aumentaron un 2,6% en el año transcurrido hasta enero, ligeramente por debajo del 2,7% de diciembre. Sin embargo, este es un ritmo aún mayor antes de la pandemia.

Los precios de frutas y hortalizas aumentaron un 0,4% en enero respecto a diciembre, cuando los precios se mantuvieron estables. Los precios de la carne, las aves y el pescado cayeron un 0,2% tras subir un 0,1% el mes anterior. Un indicador de costos para los productos lácteos y relacionados aumentó un 0,2% en enero.

Los precios de los huevos, que se dispararon al comienzo de la pandemia, han seguido aumentando, aunque a un ritmo más lento. En enero aumentaron un 3,4% respecto al mes anterior. Según los economistas, los recientes brotes de gripe aviar han contribuido al aumento de los precios de los huevos.

La inflación general de los alimentos se ha enfriado a medida que los costos de transporte, materias primas y embalaje han caído en los últimos meses. El costo de las comidas en los restaurantes no ha caído tanto como el de los comestibles, en gran parte porque los dueños de negocios enfrentan una mayor presión por el aumento de los costos laborales.

Michael Swanson, economista agrícola jefe de Wells Fargo, dijo que espera que los aumentos de los precios de los alimentos sigan moderándose en los próximos meses. Sin embargo, dijo que muchos consumidores aún no han sentido mucho alivio.

«Les llevará algún tiempo aceptar que hay un nuevo nivel de precios en el mercado para estos productos», dijo Swanson.

Algunos consumidores dijeron que habían notado que los precios de los alimentos no subían tanto como antes. Pero han seguido luchando con el costo general de los alimentos, que es mucho más alto que hace varios años.

Naomi Dunnell, de 39 años, profesora de Newton, Nueva Jersey, dijo que empezó a notar un gran aumento en los precios de los alimentos hace más de un año y medio. Desde entonces ha tenido que comprar menos en el supermercado para ella y sus cuatro hijos. En lugar de comprar dos litros de leche cada semana, ahora opta por solo uno.

Dunnell dijo que también dejó de comprar algunos productos más saludables, como el salmón, porque está fuera de su presupuesto. Y trató de racionar las porciones “para ahorrar dinero y tratar de alargar las cosas durante la semana”.

Aunque la Sra. Dunnell dijo que estaba feliz de que los precios de los alimentos ya no hubieran aumentado, dijo que todavía estaba frustrada por el alto costo de los alimentos y que no había visto un aumento en su salario en los últimos años.

“El alivio realmente no está ahí”, dijo Dunnell. “El alivio sería si bajara el precio del litro de leche”.