“Dune: Part Two” le da a Silicon Valley, obsesionado con la ciencia ficción, un motivo para celebrar

El jueves por la noche, en un atrio del último piso del centro de San Francisco, técnicos de Google, Slack, X y Mozilla se mezclaron junto a un par de figuras de cartón de Timothée Chalamet y Zendaya.

Dustin Moskovitz, uno de los fundadores de Facebook, charlaba mientras los demás tomaban cócteles con nombres ingeniosos como el Fremen Mirage (ginebra, coco Campari, vermú dulce) y el Arrakis Palms (puré de pera y vainilla, ginebra, tónica Fever-Tree). Tim O’Reilly, un veterano de la industria tecnológica, pasó por allí. También fue visto Alex Stamos, exjefe de seguridad de Facebook.

“¿Crees que me dejarán llevarme a casa uno de esos raros cubos de palomitas de maíz con gusanos de arena?” Alguien entre la multitud se rió entre dientes. Los cubos de sorprendente diseño se habían convertido en una sensación en las redes sociales.

Todos los técnicos estaban allí para celebrar la nueva obsesión de Silicon Valley: «Dune: Parte 2», la última película adaptada de la saga de ciencia ficción de Frank Herbert, que ayudó a inspirar a muchos de ellos a interesarse por la tecnología. La película, que sigue a la entrega de 2021 “Dune”, vendió aproximadamente 81,5 millones de dólares en entradas en Estados Unidos y Canadá durante el fin de semana, el mayor estreno para una película de Hollywood desde “Barbie”.

La proyección privada, a la que sólo se puede acceder con invitación, en el cine IMAX del centro de San Francisco fue presentada por dos ex ejecutivos de tecnología convertidos en presentadores de podcasts de «Escape Hatch», un programa semanal centrado en películas de ciencia ficción y fantasía. Y no fue el único juego en la ciudad.

En todo Silicon Valley, desde firmas de capital de riesgo hasta círculos ejecutivos de tecnología, la gente había reservado sus propias proyecciones privadas de la película, dirigida por Denis Villeneuve. El jueves, la firma de capital riesgo 50 Years invitó a fundadores, amigos e inversores a «alimentar su imaginación con ciencia ficción estelar» en una adquisición teatral.

Founders Fund, una firma de capital de riesgo creada por Peter Thiel, alquiló el teatro Alamo Drafthouse en el distrito Mission de San Francisco para la noche de estreno de la película el viernes, con barra libre y comida gratis. Algunas personas vinieron de todo el país para participar.

«Si es una empresa de capital de riesgo y no organiza una proyección privada de Dune II, ¿es siquiera una empresa de capital de riesgo?» Ashlee Vance, periodista de tecnología desde hace mucho tiempo, escribió en un publicado en X el mes pasado.

A pesar de que las empresas de tecnología han recortado empleos y beneficios en los últimos meses, la tradición del estreno de una película de ciencia ficción sigue viva y coleando. Películas como “Star Wars”, “Dune” y “Ready Player One” fueron las que ayudaron a despertar el interés de los técnicos en el campo de las tecnologías de la información. Ya no contentos con ver cómo se desarrolla el futuro en la pantalla, los empleados de empresas como Meta, Google y Palantir han comenzado a inspirarse directamente en sus películas favoritas para crear los productos del mañana.

En los primeros días de Google, la compañía compraba regularmente salas enteras para ver la última película de superhéroes. Cuando “Blade Runner 2049” debutó en 2017, la firma de banca de inversión tecnológica Code Advisors alquiló el Alamo Drafthouse para una proyección privada y tuvo una sesión de preguntas y respuestas con el antagonista de la película, Jared Leto. Las firmas de capital de riesgo han repetido la práctica para otras películas y series futuristas, incluidas “The Martian”, “Arrival” y “Westworld” de HBO.

Pero “Dune” y “Dune: Part Two” ocupan un lugar especial en los corazones y las mentes de Silicon Valley debido a la amplitud de la serie. No hace daño que “Dune” se haya originado en San Francisco, donde Herbert vivió a fines de la década de 1950 mientras investigaba lo que se convertiría en la serie de novelas de ciencia ficción.

«Es uno de los ejercicios originales de construcción de mundos en el género de ficción, y nuestro objetivo aquí es construir el mundo», dijo Jason Goldman, un ex ejecutivo de Twitter que se asoció con Matt Herrero, un amigo tecnológico, para crear «Escape Hatch». . ”Podcast durante los bloqueos pandémicos.

Los eventos de visualización de “Dune: Part Two” también funcionaron como una especie de espacio seguro para que los técnicos se alejaran, aunque fuera brevemente, de las guerras culturales tecnológicas que arrasan en línea y fuera de línea.

“Hace veinte años, la mayoría de las personas que ingresaban al mundo de la tecnología eran idealistas con sueños utópicos”, dijo Tom Coates, un veterano de la tecnología, en el cóctel “Escape Hatch”. «Claramente esto ya no es cierto: ahora para muchos es mucho más simplemente un trabajo, que ha atraído a cierto tipo de ‘hermano tecnológico’. Pero creo que es interesante que no estemos todos aquí esta noche para ver la filmografía de Ayn Rand.

Goldman dijo que parte de la fascinación de Silicon Valley por «Dune» puede deberse a personajes como Paul Atreides de Timothée Chalamet, una figura mesiánica que lidera un grupo tribal oprimido en la rebelión y la derrota de sus malvados señores.

«Lo que la gente quiere, lo que siempre intenta recrear, es ese líder carismático con la capacidad de ver el futuro», dijo Goldman. «La adoración del héroe Steve Jobs está a la altura de los elogios fanáticos de Paul Atreides».

Lo que no estaba claro era cuántos miembros de la élite tecnológica de Silicon Valley habían absorbido los detalles más finos del material original. Herbert era profundamente escéptico respecto del progreso tecnológico del hombre, una perspectiva que enmarcó su serie.

«Se trata de un mundo donde la inteligencia artificial ha sido completamente eliminada», dijo Cal Henderson, cofundador y director técnico de Slack, que asistió a la fiesta del jueves.

(Esa mañana, Elon Musk había demandado a OpenAI, el fabricante de ChatGPT, alegando que la compañía había antepuesto los intereses comerciales al futuro de la humanidad. «Meta ni siquiera puede describirlo», dijo otra persona en la fiesta).

Sin embargo, los participantes estaban decididos a divertirse. Uno de ellos les dio a Herrero y Goldman un poster brillante y personalizado de “Dune: Parte Dos”, con los rostros de los presentadores retocados con Photoshop sobre los de las celebridades de la película. Las mesas estaban llenas de bandejas de parfaits Nebula Nebulae (mousse de chocolate y vainilla con especias) y bandejas de delicias Atreides (fideos de arroz, harissa, aceite de sésamo).

Al finalizar la película, que duró dos horas y 46 minutos, el grupo se dirigió a una sala VIP para grabar una edición en vivo del podcast sobre lo que acababan de ver. Las salidas continuaron pasada la medianoche.

Poco después, Goldman compró entradas para una función matinal del lunes de “Dune: Part Two”.

«No puedo esperar a verlo de nuevo», dijo.