Enfrentar la guerra de Israel como pareja cuando uno de los cónyuges es judío

Cuando Ava Friedmann y Michael Henein se casaron, utilizaron un mantel de la abuela de la señora Friedmann como huppah, o dosel ritual que se sostenía sobre la pareja en una boda judía. El padre del Sr. Henein, que es un cristiano copto de Egipto, los ungió con óleo santo.

Esa misma mezcla de tradiciones culturales los ha guiado durante los últimos tres meses mientras hablaban de la guerra entre Israel y Hamás. Ambos estaban horrorizados por el ataque de Hamas el 7 de octubre, pero Henein estaba instintivamente preocupado por las vidas palestinas en Gaza que se perderían debido a la respuesta militar de Israel. Decidieron leer fuentes de noticias idénticas sobre la guerra para asegurarse de estar en la misma página.

«Necesitábamos escucharnos unos a otros y compartir nuestras perspectivas, asegurándonos de crear un entorno que no condujera a conflictos entre nosotros dos», dijo la Sra. Friedmann.

Muchos judíos estadounidenses han reconsiderado sus sentimientos hacia Israel e incluso su propia identidad judía desde el ataque del 7 de octubre, en el que funcionarios israelíes dicen que militantes de Hamas mataron a unas 1.200 personas. Las represalias de Israel, una campaña de bombardeos y una invasión, han matado a más de 26.000 personas, dicen funcionarios palestinos.

Para los judíos en parejas interreligiosas, independientemente de lo que crean sobre Israel, existe la dimensión adicional de comunicarse con una pareja que tal vez no sienta visceralmente una conexión con Israel u otros judíos. Sus parejas no judías a veces tienen sentimientos completamente diferentes acerca de la guerra y de Israel, e incluso los cónyuges más solidarios pueden tener dificultades para comprender las emociones de sus parejas judías.

Las tasas de matrimonios mixtos judíos han aumentado en los Estados Unidos. Durante décadas, esta tendencia ha provocado ansiedad entre los líderes judíos en Estados Unidos, preocupados de que amenace la perpetuación del pueblo judío. Un estudio de Pew Research publicado en 2021 mostró que en Estados Unidos, alrededor del 40% de los judíos que se casaron entre 1980 y 1999 se casaron con parejas no judías. Esta cifra saltó al 61% entre 2010 y 2020.

Esas parejas se encuentran en una posición única. Algunos socios entre más de una docena de parejas interreligiosas entrevistadas describieron enfrentar nuevos desafíos relacionados con la crianza de los hijos y la distancia emocional en sus relaciones. Otros dijeron que el tema de la guerra era un obstáculo, pero al final los acercó.

Jamie Smith, de 48 años, que vive en Washington, D.C., señaló cómo ella y su esposo, criado por padres luteranos, piensan de manera diferente sobre las amenazas antisemitas desde que comenzó la guerra.

Preocupada por la seguridad de sus cuatro hijos, la señora Smith, que es judía, animó a su hijo adolescente a cortarse el pelo rizado para que pareciera menos judío. (Él se negó.) Y llevaba una cruz cuando viajó con sus hijos a Marruecos y Turquía en diciembre y principios de enero.

“Definitivamente siento una sensación de peligro cada vez mayor sobre lo que significa ser judío en este momento”, dijo. «Hablé con mi marido sobre esto y no creo que él lo entienda». Su marido se negó a hacer comentarios.

«El matrimonio puede ser bastante difícil», añadió. “Cuando además se añade la diferencia religiosa, se añade otro nivel de dificultad. Nunca había experimentado esto hasta ahora”.

Algunas parejas describieron un renovado sentido de confianza y cercanía en sus relaciones, ya que los judíos se apoyaron en parejas no judías y ambos tomaron medidas para tratar de ver el conflicto a través de los ojos del otro.

«Aquí existe una oportunidad de conectar y profundizar la relación al tener conversaciones significativas», dijo Denise Handlarski, una rabina que asesora a muchas parejas casadas y también escribió el libro «La A a la Z del matrimonio mixto». «Puedes ver el dolor de tu pareja o el deseo de ser comprendido y tratar de apoyarlo».

En Chicago, Friedmann, de 36 años, y Henein, de 33, comenzaron a discutir el conflicto palestino-israelí y las complicaciones de los matrimonios mixtos mucho antes del 7 de octubre. La señora Friedmann tuvo muchos momentos desde que empezaron a salir cuando recurrió al señor. Henein y le preguntó: «¿Qué te parece casarte con un judío?». Al principio sus familiares tenían sentimientos encontrados sobre la relación.

Cuando comenzó la guerra, agradecieron estar tan acostumbrados a tener estas conversaciones francas.

«Todo está claro para nosotros», dijo Henein, «lo que definitivamente nos ayudó a superar no sólo la boda y la ceremonia nupcial, sino también estos ataques y nuestras diferencias culturales».

Un obstáculo, dijeron algunos socios judíos de parejas interreligiosas, es tratar de comunicar la importancia de Israel y la solidaridad entre los judíos.

Antes de conocer a su futuro esposo, Lindsay Schwartz, de 34 años, tuvo poco contacto con el judaísmo, ya que creció en una familia metodista en el este de Georgia. Pero al principio de su relación se dio cuenta de lo importante que era la conexión de fe para Jake Schwartz, de 35 años, cuyos abuelos fueron sobrevivientes del Holocausto.

“Era algo que se leía en un libro”, dijo Schwartz. «Habéis oído hablar de ello, pero nunca en mi vida pensé que tendría hijos que sean un linaje directo de personas que sobrevivieron a las atrocidades».

Los Schwartz, que viven en Atlanta, visitaron Israel en marzo en un viaje patrocinado por Honeymoon Israel, un grupo que se especializa en giras por el país para parejas interreligiosas.

Desde el 7 de octubre, los Schwartz han estado en camino, dijeron, de llorar a las víctimas israelíes y apoyar el derecho del país a defenderse. La Sra. Schwartz dijo que estaba considerando la escuela hebrea para sus futuros hijos porque, dijo, ella y Jake estaban impactados por lo que veían como una falta de interés en atacar a Israel y el antisemitismo.

Kevan Link, de 36 años, supo desde el principio de su relación con Mindy Isser que el activismo pro palestino sería parte de su vida juntos. La Sra. Isser, de 33 años, es una sindicalista judía involucrada en el grupo antisionista Voz Judía por la Paz.

Link, que fue criado como católico, también entendió que no criar a sus hijos como judíos sería “un fracaso” para su esposa.

Han organizado seders de Pesaj, han celebrado el Shabat la mayoría de los viernes por la noche y están criando en la fe a su hijo, cuyo primer cumpleaños cayó el 7 de octubre. Link ve su papel como un hombro de apoyo, ya sea como padre soltero cuando la Sra. Isser fue arrestada durante una protesta por un alto el fuego o dando un paso atrás cuando miembros de la familia de la Sra. Isser hablan favorablemente de Israel.

Link dijo que hasta hace poco no había comprendido completamente lo que significaba ser miembro de la comunidad judía y al mismo tiempo criticar duramente a Israel. En diciembre, asistió a un servicio en memoria del padre de Isser en la congregación conservadora de su infancia, donde el apoyo entusiasta a Israel, manifestado en oraciones por el país y su ejército, estaba en desacuerdo con sus creencias.

Link dijo que se sorprendió al ver a una joven en la sinagoga con una sudadera con capucha apoyando al ejército israelí.

“Le dije muchas veces que la cuestión de Israel es tan intensa y forma parte del judaísmo, al menos del judaísmo conservador”, dijo la señora Isser sobre su marido, y agregó que “él no lo entendió realmente hasta que lo vio”. .”

Para otras parejas, la guerra ha planteado nuevas preguntas sobre la perspectiva de criar hijos en familias multirreligiosas.

Max Freedman, de 35 años, y Morgan McGuire, de 38, se casaron el pasado mes de octubre en Brooklyn.

Freedman se había sentido alienado de la comunidad judía tradicionalmente proisraelí incluso antes de que comenzara la guerra, pero ese sentimiento se amplificó durante la guerra. Descubrió que simpatizaba más con el sacerdote de la iglesia de la Sra. McGuire, quien expresó su preocupación por el número de muertos en Gaza, que con algunos de los rabinos que conoce.

Ahora se pregunta cómo será guiar a los futuros niños a través de las complejidades de la identidad judía.

“Debido a que estamos en esta relación multirreligiosa, me corresponde a mí traer el judaísmo”, dijo Freedman. «Es difícil para mí entusiasmarme con esto en este momento».

Libby Shani, de 42 años, y su pareja, Lindsay Shani, de 40, que fue criada como católica, debían pasar su luna de miel en Israel en noviembre, pero se pospuso debido a la guerra. En cambio, Libby, que nació en Tel Aviv y se mudó a Estados Unidos cuando era niña, visitó Israel en enero en un viaje patrocinado por el Fondo Nacional Judío, una organización sin fines de lucro pro-israelí.

Lo que se suponía sería una experiencia compartida resultó ser un viaje en solitario; Lindsay estaba preocupada por la seguridad y no compartía el sentimiento de Libby de que éste era un momento urgente para ofrecerse como voluntario para la sociedad israelí.

Pero Libby dijo que se ha sentido más cercana a Lindsay en los últimos meses, gracias a los esfuerzos que Lindsay ha hecho para apoyarla, como leer libros sobre Israel.

«Hay un nivel de crudeza y apertura que aún no habíamos experimentado», dijo Lindsay. «Ahora tenemos que hacerlo debido a esto».