Estados Unidos impone nuevas sanciones importantes a Rusia, dirigidas a las finanzas y la defensa

Estados Unidos lanzó el viernes su mayor paquete de sanciones contra Rusia desde su invasión de Ucrania hace dos años, apuntando al sector financiero y al complejo militar-industrial de Rusia en un amplio esfuerzo por debilitar la maquinaria de guerra del Kremlin.

Las amplias sanciones se producen cuando la guerra entra en su tercer año, y exactamente una semana después de la muerte del líder de la oposición Aleksei A. Navalny, de la que la administración Biden culpa al presidente ruso Vladimir V. Putin. Mientras el Congreso lucha por llegar a un acuerdo para proporcionar más ayuda a Ucrania, Estados Unidos depende cada vez más de herramientas financieras para frenar la capacidad de Rusia para reponer sus suministros militares y ejercer presión sobre su economía.

Al anunciar las sanciones el viernes, el presidente Biden reiteró sus llamados al Congreso para que proporcione más fondos a Ucrania antes de que sea demasiado tarde.

«No se olvidará la falta de apoyo a Ucrania en este momento crítico», dijo en un comunicado.

El presidente añadió que las sanciones limitarían aún más los ingresos energéticos de Rusia y tomarían medidas enérgicas contra sus esfuerzos de evasión de sanciones en múltiples continentes.

«Si Putin no paga el precio de su muerte y destrucción, seguirá adelante», dijo Biden. “Y los costos para Estados Unidos –junto con nuestros aliados y socios de la OTAN en Europa y en todo el mundo– aumentarán”.

Las nuevas sanciones incluyen medidas creadas por el Departamento del Tesoro, el Departamento de Estado y el Departamento de Comercio y están dirigidas a más de 500 personas y entidades asociadas con la agresión de Rusia contra Ucrania.

La administración Biden también está imponiendo sanciones a tres funcionarios del gobierno ruso relacionados con la muerte de Navalny.

«La economía y la base militar-industrial de Rusia están mostrando claros signos de debilidad, en parte debido a las acciones que nosotros, junto con nuestros socios y aliados en todo el mundo, hemos tomado para apoyar la valiente defensa de Ucrania», dijo la Secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, en una declaración. «Putin ha hipotecado el presente y el futuro del pueblo ruso por sus objetivos de subyugar a Ucrania».

En los últimos dos años, Estados Unidos ha trabajado con aliados del Grupo de los 7 países para limitar el precio al que se puede vender el petróleo ruso en los mercados globales, ha congelado cientos de miles de millones de dólares en activos del banco central ruso y ha promulgado restricciones comerciales. . para intentar bloquear el flujo de tecnología y equipos que Rusia utiliza para abastecer a sus fuerzas armadas.

Las medidas anunciadas el viernes intentan ir más allá, centrándose en los engranajes clave del sistema financiero de Rusia, profundizando en su cadena de suministro militar y persiguiendo a los facilitadores en otros países como China y los Emiratos Árabes Unidos.

A pesar del alcance de las sanciones que los aliados occidentales han impuesto a Rusia, su economía ha demostrado ser resistente. China, India y Brasil han comprado petróleo ruso en cantidades récord, y el gasto en el esfuerzo bélico ha impulsado la economía rusa, que el Fondo Monetario Internacional dijo el mes pasado estaba creciendo más rápido de lo esperado.

No está claro si las sanciones anunciadas el viernes marcarán una diferencia significativa en la trayectoria de la guerra.

«Estas sanciones tienen un significado simbólico considerable, pero pueden resultar de valor práctico limitado para frenar el desempeño de la economía rusa o disuadir las agresiones militares de Putin, especialmente teniendo en cuenta que la ayuda militar a Ucrania sigue amenazada en el Congreso», afirmó Eswar S. Prasad, profesor de Comercio. y economía en la Universidad de Cornell.

Las sanciones se dirigen a dos de las mayores empresas rusas en términos de facturación, SUEK y Mechel. Las operaciones de transporte y logística de SUEK sirven al ejército ruso y Mechel es un importante productor de aceros especiales. Las medidas también afectaron al sector financiero de Rusia, con sanciones dirigidas a la sociedad anónima del Sistema Nacional de Tarjetas de Pago, que opera el sistema de pagos nacional de Rusia.

En un esfuerzo por frenar el esfuerzo bélico de Rusia, la administración Biden ha ido más allá de sus principales empresas de defensa. Las sanciones impuestas el viernes también apuntan a los fabricantes de lubricantes, robótica, rodamientos de bolas y baterías utilizadas por el ejército ruso.

Daniel Tannebaum, socio de Oliver Wyman que asesora a multinacionales sobre sanciones, dijo que las nuevas medidas podrían haber sido más contundentes.

«La mayoría de las personas objetivo son ciudadanos rusos o residentes en Rusia, lo que significa que el impacto de tales sanciones probablemente será limitado», dijo Tannebaum, quien también es un miembro de alto rango del Consejo Atlántico. «Rusia todavía cuenta con el apoyo de terceros países, y si bien algunos de estos actores de terceros países han sido designados, no se trata de nombres de empresas que la gente conozca, por lo que sirve como un elemento disuasorio limitado».

Estados Unidos no fue el único que aumentó la presión económica sobre Rusia esta semana. La Unión Europea ha revelado su decimotercer tramo de sanciones contra Rusia, prohibiendo a casi 200 personas y entidades que ayudaron a Rusia a adquirir armas viajar o hacer negocios dentro del bloque. Gran Bretaña también anunció sanciones contra empresas vinculadas a la cadena de suministro de municiones de Rusia, así como contra seis rusos acusados ​​de dirigir la prisión ártica donde murió Navalny.

Estados Unidos y Europa están discutiendo la adopción de medidas más agresivas, como confiscar 300 mil millones de dólares en activos congelados del banco central ruso y donar los fondos a Ucrania para financiar su guerra y sus esfuerzos de reconstrucción.

Wally Adeyemo, subsecretario del Tesoro, dijo a los periodistas el jueves que el Grupo de los 7 todavía estaba discutiendo la forma más legalmente viable de utilizar el dinero de Rusia en beneficio de Ucrania.

«Básicamente no haremos nada con respecto a los activos soberanos rusos hasta que actuemos como una coalición», dijo Adeyemo, señalando varias opciones bajo consideración.

Aunque Adeyemo dijo que las nuevas sanciones “arrojarían arena en los engranajes” del ejército ruso, argumentó que la forma más importante de ayudar a Ucrania a ganar la guerra es proporcionarle más fondos para continuar la lucha.

«Las sanciones por sí solas sólo pueden frenar a Rusia», afirmó. «Necesitamos apoyo financiero para Ucrania y las armas que necesita para poder estar en el campo de batalla y defenderse».

Mientras ese apoyo sea difícil de alcanzar, las sanciones seguirán siendo el arma principal de que dispone Estados Unidos para castigar a Rusia.

El viernes, Biden dijo a los gobernadores en la Casa Blanca que las sanciones tenían como objetivo ejercer más presión sobre Putin, en respuesta a lo que el presidente llamó una «brutal guerra de conquista».

Biden dijo que también se impusieron sanciones después de la muerte de Navalny y señaló que conoció a la viuda y a la hija de Navalny durante un viaje a California el jueves.

«Les aseguré que su legado perdurará en todo el mundo y que nosotros en Estados Unidos seguiremos asegurándonos de que Putin pague el precio de su agresión en el extranjero y su represión en casa», dijo.

Katie Rogers contribuyó al reportaje.