Joseph Zadroga, partidario de los trabajadores de emergencia del 11 de septiembre, muere a los 76 años

Joseph C. Zadroga, cuyas actividades de cabildeo ayudaron a brindar beneficios de salud a miles de trabajadores de emergencia cuya salud se vio comprometida por la inhalación de polvo y escombros en la zona cero después del ataque terrorista de 2001 al World Trade Center, aunque sus esfuerzos llegaron demasiado tarde para su hijo. un detective de la ciudad de Nueva York: murió el sábado después de ser atropellado por un automóvil en Pomona, Nueva Jersey. Tenía 76 años.

Su muerte fue confirmada por su hijo Joseph F. Zadroga.

El sábado por la tarde, el anciano Sr. Zadroga estaba visitando a su esposa en el Instituto de Rehabilitación de Bacharach. Según la policía de Galloway Township, estaba afuera de su automóvil estacionado cuando fue atropellado por una camioneta que aparentemente aceleró accidentalmente y lo inmovilizó debajo. Fue declarado muerto en el Centro Médico Regional AtlantiCare.

Zadroga, un jefe de policía retirado de North Arlington, Nueva Jersey, jugó un papel decisivo en la aprobación por el Congreso en 2010 de la Ley James Zadroga de Salud y Compensación del 11 de septiembre, que proporciona beneficios médicos federales, incluidos seguimiento y tratamiento, a agentes de policía, bomberos y servicios médicos de emergencia. trabajadores que enfermaron debido a su exposición a contaminantes luego de la devastación de 2001 en el Bajo Manhattan. Zadroga y otros presionaron con éxito al Congreso para que reautorizara la legislación en 2015.

La muerte de su hijo James fue la primera muerte de un empleado público que una autopsia vinculó oficialmente con el tiempo que pasó un rescatista en la Zona Cero.

James Zadroga murió en 2006, a los 34 años, después de pasar aproximadamente 500 horas dedicado a los esfuerzos de recuperación en lo que se conoció como Pile. En mayo siguiente, después de examinar los escombros en busca de restos humanos, los trabajadores habían retirado 1,8 millones de toneladas de restos enredados. Finalmente obtuvo prestaciones de pensión por invalidez.

Su muerte se produjo un año después de que su esposa, Rhonda, muriera de un ataque cardíaco, dejándolo a cargo de criar a su hija de 4 años, Tyler Ann. Quedó huérfana cuando él murió cargando un biberón para ella, y fue criada por sus padres, su hermano y su cuñada.

“Solo quiero que todos los que están ahí, las víctimas que enfermaron, tengan la atención médica que merecen, porque Jimmy no la tuvo”, dijo Joseph Zadroga en un mitin en 2014.

Patrick Hendry, presidente de la Police Benevolent Association, el sindicato de agentes de policía más grande de Nueva York, dijo en un comunicado: “Joseph Zadroga ha asumido una lucha que ningún padre debería tener que afrontar. Pero luchó por su hijo héroe con un coraje increíble y ayudó a todos los que respondieron al 11 de septiembre”.

Después de la muerte de su hijo, el Sr. Zadroga fue invitado por la congresista Carolyn Maloney, una demócrata de Manhattan, a testificar ante el Congreso, y ayudó a organizar una campaña nacional para una legislación sobre atención médica que fue apoyada por el comediante y presentador de un programa de entrevistas Jon Stewart y otras celebridades.

En su testimonio, Zadroga citó una carta escrita por su hijo: “Todos elogian a los muertos como héroes, como deberían, pero hay más sufrimiento vivo que muerte”.

El forense del condado de Ocean descubrió originalmente que James Zadroga murió de “insuficiencia respiratoria” resultante de un “historial de exposición a humos y polvo tóxicos”.

Pero aproximadamente un año y medio después, el médico forense jefe de Nueva York, Charles S. Hirsch, concluyó que las partículas en sus pulmones procedían del abuso de medicamentos recetados. (Su familia dijo que si había tomado analgésicos era porque le resultaba cada vez más doloroso respirar.) Una tercera opinión, del Dr. Michael Baden, que había sido el médico forense jefe de la ciudad a finales de los años 1970, apoyó la versión original. del forense. encontrar.

Las opiniones contradictorias atraparon al alcalde Michael R. Bloomberg, quien respaldó la conclusión del Dr. Hirsch y dijo: “Queríamos tener un héroe, y hay muchos héroes. Es sólo que en este caso la ciencia dice que no fue un héroe». Más tarde, el alcalde se disculpó y dijo: «Creo que James Zadroga fue un héroe por la forma en que vivió, independientemente de la forma en que murió».

James Zadroga no figura en el monumento conmemorativo del 11 de septiembre.

Joseph Charles Zadroga nació el 2 de abril de 1947 en Newark. Su padre, Charles, trabajaba para RCA. Su madre, Ann (Czyc) Zadroga, dirigía la casa.

Después de graduarse de North Arlington High School, Joseph obtuvo una licenciatura en justicia penal de William Paterson College (ahora William Paterson University) en Wayne, Nueva Jersey, y una maestría en manejo de emergencias de Fairleigh Dickinson University. Sirvió en el ejército en Vietnam de 1966 a 1968.

Además de su esposa, Linda (Baczewski) Zadroga, y su hijo, al Sr. Zadroga le sobreviven su hermana, Paula Bates, y dos sobrinos.

Joseph Zadroga trabajó para el Departamento de Policía de North Arlington de 1970 a 1997, cuando se jubiló como jefe. Más tarde enseñó en la Academia de Policía del condado de Bergen. En su antebrazo tenía tatuados un crucifijo, el nombre de su hijo y las palabras «No olvidado».

«Joe convirtió la tragedia de su hijo en algo que realmente ayudó a mucha gente», dijo a northjersey.com Michael Barasch, abogado de James Zadroga, y agregó que James «no murió en vano, debido a la ‘autopsia ordenada por sus padres’.

“Sin esto”, dijo, “nunca hubiéramos tenido las pruebas para lograr que el Congreso actuara”.