La FAA da a Boeing 90 días para desarrollar un plan que aborde los problemas de control de calidad

La Administración Federal de Aviación dijo el miércoles que pidió a Boeing que proporcione a la agencia un «plan de acción integral» para abordar los problemas de control de calidad dentro de 90 días, el último impulso del regulador para mejorar la seguridad después de que un panel se desprendió de un avión Boeing 737 Max 9 en vuelo a principios de enero.

El administrador de la FAA, Mike Whitaker, hizo la solicitud el martes cuando se reunió con el director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, y otros funcionarios de la compañía para lo que la agencia describió como una «discusión integral sobre seguridad durante el día».

«Boeing debe comprometerse a realizar mejoras reales y profundas», dijo Whitaker en un comunicado. «Lograr un cambio fundamental requerirá un esfuerzo sostenido por parte de los líderes de Boeing, y los haremos responsables en cada paso del camino, con objetivos y expectativas mutuamente entendidos».

En un comunicado, Calhoun dijo que el fabricante del avión tenía «una idea clara de lo que hay que hacer».

«Boeing desarrollará un plan de acción integral con criterios mensurables que demuestren el cambio profundo solicitado por el administrador Whitaker y la FAA», dijo Calhoun. «Nuestro equipo directivo de Boeing está totalmente comprometido a afrontar este desafío».

La reunión del martes, que tuvo lugar en la sede de la FAA en Washington, se produjo dos semanas después de que Whitaker visitara la planta de Boeing 737 en Renton, Washington. Durante su visita, Whitaker habló con ingenieros y mecánicos de Boeing para tratar de tener una mejor idea de la cultura de seguridad en la fábrica. La FAA dijo después de su visita que Whitaker planeaba discutir lo que había visto durante su visita cuando se reunió con ejecutivos de Boeing en Washington.

El lunes, la FAA publicó un informe elaborado por un panel de expertos que encontró que la cultura de seguridad de Boeing sigue siendo deficiente, a pesar de las mejoras realizadas después de los accidentes fatales del 737 Max 8 en 2018 y 2019. El informe, solicitado por el Congreso, estaba en proceso antes el desgarrador episodio de enero que involucra al Max 9.

Boeing fue objeto de otra ola de escrutinio después de ese episodio, que ocurrió poco después de que un vuelo de Alaska Airlines despegara de Portland, Oregon. Nadie resultó gravemente herido cuando el panel, conocido como tapón de puerta, se desprendió del avión, pero la FAA rápidamente puso en tierra aviones Max 9 similares. El regulador dio luz verde para que esos aviones reanuden sus vuelos a finales de enero.

En un informe preliminar publicado este mes, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo que los cuatro pernos utilizados para asegurar el panel que finalmente hizo estallar el avión habían sido retirados en la planta de Boeing en Renton, y sugirió que es posible que no se hayan reinstalado.

Después del episodio, la FAA adoptó una postura agresiva contra Boeing, impidiendo a la compañía ampliar la producción de la serie 737 Max hasta que se resuelvan los problemas de control de calidad. La agencia también comenzó a auditar la producción del Max por parte de la compañía y abrió una investigación sobre el cumplimiento de los requisitos de producción por parte del fabricante del avión.