Trump, Putin, Carlson y las arenas movedizas de la política estadounidense actual

La idea era aislarlo, convertirlo en un paria, encerrarlo en una caja como castigo por violaciones flagrantes del derecho internacional. Lo expulsaron del club de líderes mundiales, recortaron la economía de su país e incluso emitieron una orden de arresto en su contra por crímenes de guerra.

Pero Vladimir V. Putin no parece tan aislado estos días. Putin, el presidente ruso envidioso del zar que invadió la vecina Ucrania sin provocación, matando o hiriendo a cientos de miles de personas, está atravesando un momento de gran éxito en Estados Unidos.

Con la ayuda de una ex estrella populista de Fox News y el hombre más rico de Estados Unidos, Putin ha ganado una plataforma para justificar sus acciones incluso cuando los periodistas rusos y estadounidenses languidecen en sus prisiones. Su candidato favorito está a punto de ganar la nominación presidencial republicana mientras el Congreso considera abandonar Ucrania a merced de los invasores rusos.

La aparición de estilo obstruccionista de Putin con Tucker Carlson en la plataforma de redes sociales de Elon Musk en medio del debate sobre la ayuda a la seguridad en el Capitolio liderado por Donald J. Trump ofrece un momento para reflexionar sobre la impactante transformación de la política estadounidense en los últimos años. Un Partido Republicano que alguna vez se definió a través de una fuerte resistencia a Rusia se ha vuelto cada vez más hacia una forma de neoaislacionismo con, en algunos sectores, tintes de simpatía por Moscú.

En lugar de ser un autócrata despiadado que busca conquistar territorio mediante la guerra más violenta en Europa desde la caída de los nazis, Putin se ha transformado en una especie de aliado de ciertas fuerzas de derecha en Estados Unidos, entre ellas Trump, que ha elogió su agresión como “brillante” poco antes de que las fuerzas rusas invadieran la frontera con Ucrania en 2022. Y Putin parece prevalecer en la capital estadounidense de una manera que alguna vez habría sido impensable, con la ayuda de un partido que todavía rinde homenaje a Ronald. Reagan.

“Para Putin, es una manifestación de la debilidad estadounidense”, dijo Yevgenia Albats, una periodista rusa independiente que se mudó a Estados Unidos el año pasado después de amenazar con ser procesada. Para Putin, dijo, la entrevista con Carlson muestra que «los estadounidenses se dieron cuenta de que habían perdido la guerra con él» y le «enviaron un enviado cercano al próximo presidente para confirmar su éxito». También sirve para fines internos de Putin, añadió. «Es un mensaje para las elites que apoyan el alto el fuego: Verán, los estadounidenses han parpadeado».

La política estadounidense no necesitaba que Putin la alterara. El ascenso del nativismo, el populismo y la polarización son fenómenos locales con raíces históricas. Después de décadas de amargo consenso bipartidista de la Guerra Fría sobre el papel de Estados Unidos en el mundo, la globalización, la inmigración masiva y las guerras extranjeras han desacreditado la vieja forma de pensar para muchos y han abierto la puerta a figuras como Trump, cuya promesa de poner a “Estados Unidos primero” ha resonó en grandes zonas del país.

El cambio, sin embargo, no fue más sorprendente que para Putin, cuyo gobierno lleva años inyectando desinformación en las redes sociales estadounidenses. Al presentarse como un defensor de la civilización tradicional contra la decadencia moral en Occidente, un lugar de “satanismo total” con “varios supuestos géneros”, Putin ha conseguido una especie de seguidores en Estados Unidos.

Según una encuesta de YouGov, más de uno de cada cuatro estadounidenses, o el 26%, tiene una opinión favorable del líder ruso, frente a sólo el 15% a principios de 2021, antes de la invasión a gran escala de Ucrania un año después. Si bien esta cifra es atípica en comparación con otras encuestas, sugiere que existe una cierta audiencia para el maestro del Kremlin.

Carlson es uno de los que están más dispuestos a escuchar y transmitir el mensaje de Rusia a los estadounidenses. Como han señalado otros, Carlson solía referirse a Putin como el “dictador ruso” que está “confabulado con nuestros enemigos”, pero ahora afirma que se ha malinterpretado a Moscú, o al menos no se le ha escuchado. Sus comentarios sobre atacar a Ucrania fueron repetidos alegremente en los medios estatales rusos.

en un vídeo Al explicar su decisión de entrevistar a Putin, Carlson dijo que los estadounidenses y otros angloparlantes no estaban al tanto de lo que realmente estaba sucediendo con respecto a la guerra en Ucrania. «Nadie les dijo la verdad», afirmó. “Sus medios son corruptos. Mienten a sus lectores y espectadores.

No importa que el Kremlin también haya dicho que Carlson no estaba diciendo la verdad cuando dijo que le estaba dando una plataforma a Putin porque «ningún periodista occidental se molestó en entrevistarlo». Muchos medios de comunicación occidentales solicitaron entrevistas tras la invasión de 2022, como confirmó Dmitri S. Peskov, portavoz de Putin, pero el Kremlin eligió a Carlson porque lo consideraba más abierto que los «medios anglosajones tradicionales».

La entrevista de dos horas publicada en línea el jueves por la noche no fue exactamente un video convincente. Putin ignoró las preguntas iniciales de Carlson y pronunció una conferencia de casi media hora sobre la historia de Rusia y Ucrania desde el año 832, seguida de su típica letanía de quejas sobre Occidente. Carlson presionó a Putin para que liberara a Evan Gershkovich, el reportero del Wall Street Journal arrestado en Rusia hace un año por cargos de espionaje que él y su empleador negaron con vehemencia, pero apenas desafió al líder ruso y nos dejó hablar durante mucho tiempo sin interrupción.

Su decisión de conceder a Putin ese asiento desencadenó una predecible ola de indignación. La ex Secretaria de Estado Hillary Clinton llamó a Carlson un “idiota útil”, adoptando la frase para los títeres occidentales atribuida (aunque apócrifamente) a Lenin, y el ex congresista Adam Kinzinger, republicano de Illinois, lo llamó definido. «un traidor.»

La señora Clinton continuó sugiriendo que la entrevista subrayaba un fenómeno más amplio y más inquietante en Estados Unidos. «Es una señal de que hay personas en este país en este momento que son como una quinta columna de Vladimir Putin», dijo en MSNBC esta semana.

Entre los más frustrados se encuentran los republicanos tradicionales como el senador Mitch McConnell de Kentucky, líder del partido en el Senado, que enfrenta un creciente escepticismo sobre la ayuda a Ucrania en su propia conferencia.

Si bien 11 republicanos del Senado votaron en contra de la ayuda a Ucrania en mayo de 2022, poco después de la invasión, 31 votaron a favor de no adelantar la ayuda el jueves y no está claro si los republicanos de la Cámara permitirán una votación sobre el paquete.

Kinzinger, que rompió con Trump y se convirtió en uno de sus críticos más acérrimos, recordó que los republicanos solían atacar al presidente Barack Obama por no hacer más para ayudar a Ucrania cuando Rusia se apoderó de Crimea por primera vez en 2014. Por el contrario, Kinzinger escribió en las redes sociales. el jueves, “el Partido Republicano de hoy habría atacado a Obama en 2014 por hacer demasiado por Ucrania”.

Esperando entre bastidores está Trump, decidido a recuperar su antiguo cargo. Aunque los investigadores de Robert S. Mueller en 2019 no encontraron ninguna conspiración criminal entre Trump y la Rusia de Putin durante la campaña de 2016, la enigmática afinidad del expresidente con el gobernante ruso sigue siendo pronunciada y, para muchos, aún desconcertante.

Incluso en un reciente discurso de campaña, Trump citó con aprobación la opinión de Putin para argumentar que el Departamento de Justicia lo estaba procesando injustamente, citando la afirmación del ruso de que la demanda contra el expresidente «muestra la podredumbre del sistema político estadounidense».

En otras ocasiones, Trump se ha negado a decir si espera que Rusia o Ucrania ganen la guerra y ha indicado que estaría feliz de ceder territorio ucraniano para lograr que Rusia ponga fin al conflicto.

Putin tomó nota. Mientras difunde su mensaje en las redes sociales, observa a los legisladores estadounidenses dudar en armar a las víctimas de su agresión y espera el resultado de la carrera presidencial, el líder ruso ve una salida al área de penalización.