William G. Connolly, editor que actualizó The Times, muere a los 85 años

William G. Connolly, quien a lo largo de una larga carrera como editor en The New York Times elevó sus estándares periodísticos, abrió nuevas oportunidades para una gama más diversa de empleados, y en 1999 aprovechó esa experiencia en una revisión total del venerable estilo periodístico líder, murió el martes en Maplewood, Nueva Jersey. Tenía 85 años.

Su hija Kathleen confirmó la muerte. Estaba en un centro de rehabilitación recuperándose de una caída, dijo.

Después de más de 20 años en el Times (menos algunos a principios de la década de 1980, cuando dejó su trabajo en un periódico de Virginia), Connolly fue ascendido en 1987 a un nuevo puesto de alto nivel en el que gestionaba la capacitación y el reclutamiento.

En ese cargo, supervisó las pautas éticas del periódico, trajo caras nuevas de un grupo más grande de candidatos y dirigió una mirada crítica a la producción diaria del periódico con un boletín llamado «Winners and Sinners» que dirigió.

Mantenía altos estándares para sus colegas, pero también los entretenía con su ingenio seco y sus preferencias de puntuación; le encantaba especialmente el punto y coma.

En resumen, era una elección natural unirse a su amigo y colega editor Allan M. Siegal una década después en la hercúlea tarea de revisar el venerable “Manual de estilo y uso del New York Times”, que se había utilizado durante décadas. no sólo dentro del periódico sino de cientos de otras publicaciones e innumerables escritores estudiantes y no profesionales.

Pero el libro no había sido tocado en décadas, y sus desgastadas entradas reflejaban un mundo analógico moribundo dominado por hombres blancos.

Trabajando en un estudio de radio en desuso en las antiguas oficinas del periódico en West 43rd Street en Manhattan, Connolly y Siegal, un editor jefe asistente, revisaron y reescribieron meticulosamente las miles de entradas del manual, ampliando lo que había sido un libro delgado durante 365 años. páginas, organizadas de la A a la Z.

En lugar de dictar los términos utilizados para definir a un grupo de personas, determinaron que el periódico debería utilizar las palabras que esas personas prefirieran. También pusieron fin al debate sobre si alguna vez fue aceptable usar ciertos insultos raciales, incluso entre comillas (no).

Al señor Connolly le molestó especialmente el uso que hacía el antiguo libro de texto de un único nombre masculino inglés, John Manley, en todos sus ejemplos. Los reemplazó con una larga lista de apellidos, todos los cuales significan “Cordero” en varios idiomas: Cordero (español), Agneau (francés) y Kikondoo (suajili), entre otros.

“Los seguía en una hoja de cálculo”, dijo en una entrevista telefónica Merrill Perlman, exeditor del Times que ayudó a Connolly a escribir el libro. «No quería abusar de ello».

Manley, alguna vez omnipresente en todo el manual, ha sobrevivido solo en un lugar: la entrada del obituario.

William Gerard Connolly Jr.nació el 12 de octubre de 1937 en Scranton, Pensilvania. Su padre trabajaba para la Oficina de Correos de Estados Unidos y su madre, Loretto (Blewitt) Connolly, era profesora.

Estudió filosofía e inglés en la Universidad de Scranton, se graduó en 1959 y luego se unió al ejército de los Estados Unidos. Pasó tres años como locutor de noticias y disc jockey de Armed Forces Radio desde sus oficinas en la ciudad de Nueva York.

Mientras permaneció en Nueva York, trabajó como copista en el Times mientras estudiaba una maestría en la escuela de periodismo de la Universidad de Columbia. Después de graduarse en 1963, trabajó durante breves períodos en una larga lista de periódicos, incluidos The Minneapolis Tribune, The Houston Chronicle y The Detroit Free Press, antes de regresar al Times en 1966.

Se casó con Clair Connor en 1964. Ella murió en 2013. Junto con su hija, le sobreviven sus hijos, William G. Connolly III; Harold Connolly; tres nietos; y su hermana, la hermana Jane Marie Connolly.

Aunque escribió una buena cantidad de artículos periodísticos, el Sr. Connolly fue principalmente editor, con puestos en el consejo editorial extranjero, el New York Times Magazine, la sección de bienes raíces y el consejo editorial metropolitano. También fue el editor fundador de la sección Science Times.

Dejó el cargo en 1979 para convertirse en editor jefe de The Virginia Pilot, en Norfolk, Virginia. En 1981, comenzó a enseñar en el Instituto Maynard, que impartía un programa de verano en Tucson, Arizona, que capacitaba a periodistas negros para trabajos como correctores.

A mediados de la década de 1980, el Times enfrentaba críticas tanto públicas como internas por su estilo editorial severo y su falta de diversidad en su personal y cobertura, y el Sr. Connolly, con su particular combinación de experiencia en gestión y conciencia dentro de la cultura del Times, era un candidato lógico para empezar a cambiar eso.

Regresó como editor asistente a la sala de redacción nacional y luego como editor adjunto de The Week in Review, aunque en ambos roles se le asignó la misión adicional de ayudar a abrir el periódico a un grupo más grande de empleados.

Después de su ascenso a la alta dirección en 1987, creó el primer programa de formación gerencial del departamento de noticias. Y trajo consigo una nueva generación de editores, no sólo de mayor diversidad racial, sino también de una variedad más amplia de orígenes y experiencias.

Su trabajo con Siegal para revisar el libro de estilo fue su último gran proyecto en el Times antes de jubilarse en 2001, aunque continuó consultando sobre revisiones futuras, cuyos nombres mantuvieron como autores.

“Este manual refleja la impresión que el Times tiene de sus lectores educados y sofisticados: tradicionales pero no atados a la tradición”, escribieron en su introducción. «En cualquier caso, el objetivo es un estilo fluido, informal, pero no jerga y sólo ocasionalmente conversacional.»